Rebobinando la evolución estelar: los últimos 400.000 años de pérdida de masa de una estrella

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11 de Abril de 2017

El estudio de K4-37, una nebulosa planetaria que nunca se había estudiado en detalle, permite trazar la historia desde sus últimas fases hasta su fin como estrella

La investigación emplea datos del Observatorio de Calar Alto y del de San Pedro Mártir (México)

Las nebulosas planetarias constituyen la última fase en la evolución de las estrellas con una masa inicial de entre 0,8 y 8 masas solares, y aparecen como una estrella central compacta (los restos de la estrella progenitora) rodeada de una envoltura brillante de gas en expansión, producto de la fase anterior de gigante roja durante la que la estrella expulsa sus capas externas. En unas decenas de miles de años las planetarias se dispersan en el medio interestelar y, aunque a día de hoy se conocen más de tres mil quinientas, la carencia de observaciones adecuadas de muchas de ellas impide situarlas en un contexto evolutivo general. El estudio de K4-37, una de estas planetarias aún no observadas, ha aportado nuevas pistas hacia ese contexto.

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El consorcio CARMENES hace la entrega oficial del instrumento al Observatorio de Calar Alto

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4 de Abril de 2017

CARMENES, un espectrógrafo que opera desde el Observatorio de Calar Alto (MPG/CSIC), constituye un instrumento único por su estabilidad y altísima resolución, y por observar simultáneamente en el visible y en el infrarrojo.

Hoy ha tenido lugar la entrega oficial del instrumento al observatorio por parte de los investigadores principales, del Landessternwarte (Univ. Heidelberg) y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) 

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SN2015bh:¿ el fin de una estrella o una supernova "impostora"?

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14 de Marzo de 2017

Se ha detectado una intensa explosión en una estrella muy masiva que, según los registros, lleva más de veinte años sufriendo erupciones

El análisis del estallido no permite distinguir si se trata de una supernova, un evento explosivo que pone fin a la vida de la estrella, o de una erupción gigantesca que anticipa un cambio evolutivo

Las estrellas masivas terminan sus vidas en explosiones de supernova, eventos muy energéticos que compiten en luminosidad con la galaxia que las alberga. Sin embargo, algunas se comportan como "supernovas impostoras", al mostrar explosiones muy intensas que, sin embargo, no suponen el fin de la estrella. Este podría ser el caso de SN2015bh, un estrella que lleva veintiún años sufriendo erupciones y que, junto con otros objetos similares, podría requerir una nueva clasificación.

 

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Observan brotes de formación estelar en un tipo de galaxias donde, en teoría, ya no nacen estrellas

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19 de Enero de 2017

El proyecto CALIFA ha permitido detectar, en tres galaxias elípticas, unos brazos muy tenues donde se están formando estrellas.

Los datos, obtenidos con el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, contradicen la creencia generalizada de que en las galaxias viejas no nacen estrellas.

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Un estallido estelar revela el mecanismo de formación de las estrellas masivas

nirs3

14 de Noviembre de 2016

Se ha detectado por primera vez, en una estrella masiva en formación, un estallido producido por la repentina ingesta de material procedente de su disco de acrecimiento.

Este hallazgo constituye la prueba más sólida obtenida hasta ahora de que las estrellas de alta masa se forman a través de un proceso similar al que da origen a las de baja masa.

Las estrellas de baja masa, como el Sol, se forman a partir de fragmentos de grandes nubes de gas y polvo, que se condensan hasta que se forma un objeto central, o protoestrella, que crece absorbiendo gas de un disco a su alrededor y expulsa el material sobrante a través de dos chorros situados en los polos. Se desconocía, sin embargo, si las estrellas más masivas, que pueden alcanzar decenas de veces la masa del Sol, se forman a través de este mismo mecanismo. El estudio de un estallido detectado en la estrella masiva en formación NIRS 3, y publicado hoy en la revista Nature Physics, ha aportado la prueba más sólida de que, en efecto, todas las estrellas se forman igual.

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Reveladas las peculiaridades de la gran corriente ecuatorial de la atmósfera de Saturno

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8 de Noviembre de 2016

Un estudio muestra cómo es la estructura y variaciones temporales de la mayor corriente en chorro del Sistema Solar.

La investigación, realizada por el grupo de ciencias planetarias de la Universidad del País Vasco, ha empleado la cámara PlanetCam instalada en el telescopio de 2.2 metros del Observatorio de Calar Alto.

La atmósfera de Saturno muestra la corriente en chorro más ancha e intensa de todos los planetas del Sistema Solar, con vientos de hasta 1.650 kilómetros por hora, trece veces más intensos que los vientos huracanados terrestres, y una extensión de unos 70.000 kilómetros, más de cinco veces el tamaño de nuestro planeta. Un estudio, encabezado por la Universidad del País Vasco (UPV/EHU) que emplea datos del telescopio de 2.2 metros del Observatorio de Calar Alto, acaba de desvelar las peculiaridades de esta corriente, cuya naturaleza y fuentes de energía aún se desconocen.

 

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Calar Alto Observatory en La Noche Europea de los Investigadores

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5 de Octubre de 2016

El Observatorio de Calar Alto participó el pasado día 30 de Septiembre en La Noche Europea de los Investigadores con un stand en el que se mostró el funcionamiento del sistema de detección de bólidos y meteoros que está trabajando tanto con cámaras del Proyecto SMART como con las webcams del sistema de vigilancia externa del Observatorio. Durante todo el evento se mostraron imágenes y vídeos de impresionantes bolas de fuego detectadas y grabadas con este sistema. Los investigadores explicaron la naturaleza y el origen de este tipo de fenómenos astronómicos, generando una gran curiosidad en el público asistente.

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