Las estrellas más rápidas del universo

teaser small Las estrellas se encuentran, normalmente, en el seno de galaxias: acumulaciones enormes que contienen muchos miles de millones de miembros. El propio Sol pertenece a uno de tales sistemas, que suele denominarse la Galaxia. Este es el motivo por el que desde el Sistema Solar se contempla un firmamento nocturno repleto de estrellas: observamos los compañeros más cercanos al Sol dentro de la Galaxia. Pero hay varios mecanismos astrofísicos capaces de expulsar estrellas desde el interior de una galaxia directamente hacia el espacio intergaláctico. Tales estrellas, las llamadas estrellas híper-veloces, alcanzan velocidades de cientos de kilómetros por segundo. Hace poco se ha detectado la primera estrella híper-veloz expulsada por una galaxia externa, en una investigación efectuada en la Universidad del Ruhr (Bochum, Alemania), y los telescopios e instrumentos de Calar Alto han desempeñado un papel central en este descubrimiento…

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Un tipo nuevo de muerte estelar

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Las explosiones de rayos gamma (GRB) son destellos breves e intensos de radiación gamma que se producen al azar en cualquier dirección del firmamento. Tras varias décadas de studio, estos fenómenos violentos aún son motivo de sorpresa. Recientemente se ha descubierto un tipo nuevo de explosion relacionada con los GRB, y los telescopios de Calar Alto han desempeñado un papel en esta historia…

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La huella dactilar de las estrellas: el nuevo espectrógrafo CAFÉ para Calar Alto

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Tras superar la fase de entrega, ya se encuentra operativa en el Observatorio de Calar Alto la incorporación más reciente a su equipo instrumental, el espectrógrafo de alta resolución bautizado como CAFÉ. Este aparato, diseñado y construido en Calar Alto para su telescopio reflector Zeiss de 2.2 m de abertura, permite analizar en detalle la luz de los cuerpos celestes para extraer de ella una información astrofísica rica y variada. CAFÉ será uno de los caballos de batalla del telescopio de 2.2 m de Calar Alto a partir de este momento…

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Los archivos científicos de Calar Alto: un mundo de descubrimientos al alcance de todos

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En la era de internet, el archivo de datos supone una herramienta clave para multiplicar la eficiencia, competitividad y producción científica de los observatorios astronómicos. A partir de julio de 2011 el Observatorio de Calar Alto proporciona a sus usuarios y a la comunidad científica en su conjunto un acceso a los datos más eficiente y seguro, a través de un nuevo sistema de archivo de datos in situ. De manera simultánea, el Centro de Astrobiología (CAB) pone en funcionamiento un sistema para el archivo de datos de Calar Alto compatible con el Observatorio Virtual. Las prestaciones sobresalientes de estos sistemas, completamente actualizados y complementarios, ofrecen unos recursos que contribuirán a mantener el Centro Astronómico Hispano-Alemán en la vanguardia de la astronomía observacional en Europa…

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Tormentas blancas en Saturno

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En los últimos 130 años de observación, el planeta gigante gaseoso Saturno ha presentado en cinco ocasiones tormentas colosales que han recibido el nombre de grandes manchas blancas. Estos fenómenos se han venido repitiendo en cada vuelta de Saturno al Sol, que dura unos treinta años, pero hace unos meses se captó el inicio adelantado y sorpresivo de otro de estos eventos. Las observaciones del desarrollo de esta tormenta efectuadas por un equipo de investigación encabezado por Agustín Sánchez Lavega han permitido profundizar en el conocimiento de la atmósfera del planeta anillado. El Observatorio de Calar Alto ha aportado datos para este estudio y está efectuando un seguimiento continuo del fenómeno…

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Explosiones de supernovas asimétricas

Las estrellas son bolas de gas incandescente que adoptan una forma casi esférica. En consecuencia, sería de esperar que, cuando algunas estrellas explotan como supernovas al final de sus vidas, las bolas de fuego resultantes compartieran esta simetría esférica. Sin embargo, investigaciones recientes revelan que algunos de estos sucesos no participan de esa forma redonda. Datos nuevos recogidos en Calar Alto refuerzan este hallazgo sorprendente…

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