Avances en la protección del cielo de Calar Alto

teaserLos cielos de calidad excepcional del este de Andalucía cuentan ahora con una protección legal que permitirá salvaguardar mejor sus condiciones naturales para la observación astronómica. La consejería de Medio Ambiente de la Junta de Andalucía acaba de establecer la zona de influencia del Observatorio de Calar Alto, lo que estipula las condiciones que desde ahora deberán cumplir las instalaciones de alumbrado en la zona. El área de influencia de Calar Alto, con sus 3788 km2, se convierte en la zona más extensa en Europa con una protección específica contra la contaminación lumínica…

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Nuevos indicios espectaculares de formación estelar en el Cisne (imagen)

teaser smallSe forman estrellas nuevas cuando el material gaseoso de las nebulosas interestelares se concentra bajo el tirón de su propia atracción gravitatoria. El proceso de formación estelar implica un conjunto completo de fenómenos violentos, específicos, que suelen desarrollarse ocultos tras el material nebular absorbente. Pero las técnicas modernas de observación con luz infrarroja logran penetrar en esas regiones turbulentas y oscuras donde nacen estrellas jóvenes. Así se hace posible estudiar algunos de los procesos energéticos y violentos involucrados en la formación de estrellas…

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Las estrellas más rápidas del universo

teaser small Las estrellas se encuentran, normalmente, en el seno de galaxias: acumulaciones enormes que contienen muchos miles de millones de miembros. El propio Sol pertenece a uno de tales sistemas, que suele denominarse la Galaxia. Este es el motivo por el que desde el Sistema Solar se contempla un firmamento nocturno repleto de estrellas: observamos los compañeros más cercanos al Sol dentro de la Galaxia. Pero hay varios mecanismos astrofísicos capaces de expulsar estrellas desde el interior de una galaxia directamente hacia el espacio intergaláctico. Tales estrellas, las llamadas estrellas híper-veloces, alcanzan velocidades de cientos de kilómetros por segundo. Hace poco se ha detectado la primera estrella híper-veloz expulsada por una galaxia externa, en una investigación efectuada en la Universidad del Ruhr (Bochum, Alemania), y los telescopios e instrumentos de Calar Alto han desempeñado un papel central en este descubrimiento…

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Un tipo nuevo de muerte estelar

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Las explosiones de rayos gamma (GRB) son destellos breves e intensos de radiación gamma que se producen al azar en cualquier dirección del firmamento. Tras varias décadas de studio, estos fenómenos violentos aún son motivo de sorpresa. Recientemente se ha descubierto un tipo nuevo de explosion relacionada con los GRB, y los telescopios de Calar Alto han desempeñado un papel en esta historia…

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La huella dactilar de las estrellas: el nuevo espectrógrafo CAFÉ para Calar Alto

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Tras superar la fase de entrega, ya se encuentra operativa en el Observatorio de Calar Alto la incorporación más reciente a su equipo instrumental, el espectrógrafo de alta resolución bautizado como CAFÉ. Este aparato, diseñado y construido en Calar Alto para su telescopio reflector Zeiss de 2.2 m de abertura, permite analizar en detalle la luz de los cuerpos celestes para extraer de ella una información astrofísica rica y variada. CAFÉ será uno de los caballos de batalla del telescopio de 2.2 m de Calar Alto a partir de este momento…

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Los archivos científicos de Calar Alto: un mundo de descubrimientos al alcance de todos

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En la era de internet, el archivo de datos supone una herramienta clave para multiplicar la eficiencia, competitividad y producción científica de los observatorios astronómicos. A partir de julio de 2011 el Observatorio de Calar Alto proporciona a sus usuarios y a la comunidad científica en su conjunto un acceso a los datos más eficiente y seguro, a través de un nuevo sistema de archivo de datos in situ. De manera simultánea, el Centro de Astrobiología (CAB) pone en funcionamiento un sistema para el archivo de datos de Calar Alto compatible con el Observatorio Virtual. Las prestaciones sobresalientes de estos sistemas, completamente actualizados y complementarios, ofrecen unos recursos que contribuirán a mantener el Centro Astronómico Hispano-Alemán en la vanguardia de la astronomía observacional en Europa…

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