La mejor tesis 2017 en astronomía usa datos de CALIFA

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28 de Junio de 2018

Laura Sánchez Menguiano ha ganado el premio a la mejor tesis del 2017 en astronomía concedido por la Sociedad Española de Astronomía. La tesis de Laura usa datos de CALIFA, tomados con el espectrógrafo de campo integral PMAS del telescopio de 3.5m de Calar Alto, para analizar en detalle la estructura espiral de las galaxias de disco.

La mayoría de las galaxias en el Universo local muestran unos llamativos brazos espirales formados por concentraciones de gas y estrellas brillantes que rotan alrededor de un bulbo de estrellas más viejas. Aunque resulta de una importancia fundamental, la formación y persistencia de esta estructura espiral aún no se comprende bien. A pesar de ello, es indiscutible que los brazos deben jugar un papel clave en la evolución química y dinámica de las galaxias de disco.

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Convocatoria de cartas de intenciones para la construcción del instrumento de nueva generación para el telescopio 3.5m del CAHA

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11 de Mayo de 2018

Calar Alto está buscando casos científicos competitivos y los conceptos de instrumentación asociados para su telescopio principal, el CAHA 3.5m. Se espera que el modo de operación actual del observatorio permanezca en el futuro, y que la mayor parte del tiempo esté dedicado a casos de ciencia de alto impacto que requieran grandes asignaciones de tiempo.

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Reencontrado el cometa Catalina con el telescopio Schmidt

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27 de Abril de 2018

En el marco del programa Space Situational Awareness program, financiado por la Agencia Europea del Espacio (ESA), astrónomos observando de forma remota con el telescopio Schmidt del Observatorio de Calar Alto han conseguido volver a detectar el cometa P/2011 CR42 Catalina.

Los objetos del Sistema Solar como los asteroides y los cometas, aparecen como objetos en movimiento en los campos estelares observados con los telescopios. Las observaciones durante el transcurso de varias noches, nos permiten calcular sus órbitas con precisión. En particular, los cometas pueden presentar órbitas periódicas alargadas (elípticas), tal y como ocurre con el famoso cometa Halley que pasa cerca de la Tierra cada 76 años aproximadamente, y que es visible a simple vista (la última vez que se pudo ver fue en 1986, pero lo más seguro es que se haya observado desde tiempos prehistóricos).

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Descubierto un exoplaneta que ayuda a comprender la formación de Mercurio

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Almería, 6 de Abril de 2018

El planeta K2-229b tiene una composición similar a Mercurio debido a que la proximidad a su sol provoca que su manto se volatilice, formando una atmósfera de vapores de silicatos. Este hallazgo se basa en parte sobre datos obtenidos en Calar Alto.

Un equipo internacional ha descubierto un sistema planetario alrededor de una estrella (denominada K2-229) similar al sol, que ayuda a comprender la formación y propiedades del planeta Mercurio. En este sistema se encuentra el planeta K2-229 b, cuya composición es muy similar a la de Mercurio. El hallazgo, publicado en la revista Nature Astronomy, es fruto de una cooperación internacional liderada por el investigador Alexandre Santerne, del Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS, Francia).

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Nueva luz sobre la nebulosa Trífida, un vivero de estrellas con la misma edad que el Homo sapiens

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Almería, 26 de Marzo de 2018

La nebulosa Trífida es un complejo bien conocido de estrellas jóvenes, algunas de ellas aún ocultas entre la nube de gas y polvo de la que nacieron.

Un nuevo estudio, que emplea datos del Observatorio de Calar Alto, arroja nueva luz sobre este intrincado vivero de formación de estrellas nacidas en varias épocas a lo largo de los últimos 300.000 años.

La nebulosa Trífida, descubierta en el año 1764, es visible con pequeños telescopios como un parche difuso de luz hacia la constelación de Sagitario, en las regiones más densas de la Vía Láctea. Incluye un grupo de miles de estrellas muy jóvenes embebidas en una nebulosa, mezcla de gas y partículas de polvo, que constituye el depósito de material para formar futuras estrellas.

Su nombre remite a su característica visual más llamativa: una nebulosa dividida en tres lóbulos por nubes oscuras de material molecular denso. Nuevas observaciones en el infrarrojo, que nos permiten ver a través del polvo, revelan un área compleja de formación estelar en curso en sus partes más oscuras, que comenzó hace unos 300.000 años, la edad del Homo sapiens.

 

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Se desarrolla una biblioteca de historias galácticas a partir del movimiento de las estrellas

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Almería, 3 de Enero de 2018 

Gracias al sondeo CALIFA se han completado mapas del movimiento orbital de las estrellas de una muestra de trescientas galaxias, que constituye una información fundamental para saber cómo se formaron y evolucionaron.

Del mismo modo que el Sol se mueve alrededor del centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea, todas las estrellas en las diferentes galaxias se mueven en órbitas: algunas muestran rotaciones muy rígidas, en tanto que otras pueden moverse más aleatoriamente sin una rotación clara. Y, comparando la fracción de estrellas con distintos tipos de órbitas, podemos conocer cómo sus galaxias nacieron y evolucionaron. Ahora, un grupo internacional de astrónomos ha obtenido, por primera vez de forma directa, la distribución orbital de una muestra de más de trescientas galaxias del universo local. Los resultados, publicados en la revista Nature Astronomy, se basan en el sondeo CALIFA, un proyecto desarrollado desde el Observatorio de Calar Alto.

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